NASA“好奇”號在火星上探測到新有機分子

業界 | 2021-11-05 15:16:55
時間:2021-11-05 15:16:55   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

科技日報北京11月4日電 (記者劉霞)美國國家航空航天局(NASA)戈達德航天飛行中心的一個國際研究小組利用“好奇”號火星車上的一項新實驗,在火星上發現了以前未知的有機分子。研究結果發表于最新一期《自然·天文學》雜志。

到目前為止,NASA已經向火星發射了9款軌道飛行器和6款漫游車,部分目的是為了解更多關于火星上是否存在或曾經存在生命的相關信息?;鹦擒囈焉钊牖鹦峭寥?,采集樣本并開展分析,希望借此更多地了解火星地表或地表附近土壤中的化學物質。具體而言,是弄清楚火星土壤中是否含有有機分子。如果存在有機分子,它們可能是火星上目前存在生命或以前曾經存在生命的證據。此前已有火星車在土壤中發現了有機分子,但不足以證明它們由活生物體產生或使用。

在最新研究中,控制團隊讓“好奇”號火星車展開了一種以前未進行過的實驗,發現了新的有機分子。

“好奇”號攜帶的“火星樣品分析”儀器,由一系列杯子組成,這些杯子的主要功用是盛放火星土壤樣品以供分析。該儀器總共有74個杯子,但其中9個杯子大部分時間是空的,另外9個杯子盛放著用于進行其他實驗的化學物質。由于2017年“好奇”號上的鉆機出現故障,NASA研究小組將火星土壤樣本放入裝有化學物質的杯子中,然后分析因反應而釋放的化學物質,最終在其土壤中發現了以前從未在火星上見過的有機分子。

研究人員稱,雖然這項新實驗沒有發現火星生命,但它證明,還有其他新方法來測試火星和其他行星上是否存在生命。

“好奇”號于2011年11月發射,2012年8月成功登陸火星表面。2019年10月,NASA表示,“好奇”號火星車在火星蓋爾隕石坑內發現了富含礦物鹽的沉積物,表明坑內曾有鹽水湖,這顯示出氣候波動使火星環境從曾經的溫潤、潮濕演化為如今冰凍、干燥的氣候。

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