新研究稱新冠病毒會感染內耳

業界 | 2021-11-03 09:17:06
時間:2021-11-03 09:17:06   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

科技日報北京11月2日電 (記者劉霞)據物理學家組織網近日報道,美國麻省理工學院(MIT)和馬薩諸塞州眼耳醫學院的一項新研究表明,新冠病毒的確會感染人的內耳細胞,包括對聽力和平衡能力至關重要的毛細胞。

此前有許多新冠病毒感染患者報告出現聽力損失和耳鳴等癥狀,也有患者報告出現了頭暈和平衡問題,這表明新冠病毒可能會感染內耳。研究人員使用他們開發的新型人類內耳細胞模型以及較難獲得的成人內耳組織開展上述研究,證實了這一點。

新冠疫情發生后,研究人員發現有些出現聽力損失、耳鳴和頭暈癥狀的患者的新冠病毒檢測結果呈陽性,為弄清楚這是巧合還是存在因果關系,他們決定開展相關研究。

研究人員提取了人類皮膚細胞并將其轉化為誘導多能干細胞,然后刺激其分化成內耳中的毛細胞、支持細胞、神經纖維和隔離神經元的施萬細胞,從而建立了細胞模型。此外,他們還從一些因聽力喪失而接受手術的患者身上提取了內耳組織樣本。

在人類內耳樣本和干細胞衍生的細胞模型中,研究人員發現毛細胞和施萬細胞會表達新冠病毒進入細胞所需的蛋白——包括細胞表面的ACE2受體、弗林蛋白酶和跨膜蛋白酶絲氨酸-2,它們幫助病毒與宿主細胞融合。研究證明,新冠病毒實際上可以感染內耳,特別是毛細胞,并在較小程度上感染施萬細胞。

此外,研究人員在其組織樣本中發現的感染模式與在10名報告感染后出現耳朵相關癥狀的新冠患者中觀察到的癥狀相吻合。其中9名患者出現耳鳴,6名患者出現眩暈,所有患者均出現輕度至重度聽力損失。

研究人員解釋稱,新冠病毒進入耳朵的可能途徑包括連接鼻子和中耳的咽鼓管,病毒也可能通過嗅覺神經周圍的小開口從鼻子中逃逸,這使它能進入大腦并感染顱神經。

研究負責人之一、MIT的李·蓋爾克表示,他們希望利用這一人類細胞模型來測試可能的療法,治療由新冠病毒和其他病毒引起的內耳感染。

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