低成本新型鏡像肽可中和新冠病毒

業界 | 2021-11-03 09:16:58
時間:2021-11-03 09:16:58   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

科技日報訊 (記者劉霞)據物理學家組織網近日報道,加拿大研究人員研制出了能中和新冠病毒及其變異毒株的化合物——D-肽,可以中和病毒并阻止其感染實驗室培養的人類細胞。

這些化合物被稱為鏡像肽,擁有獨特的化學性質,適合用來開發低成本的抗病毒療法。該研究主要作者、多倫多大學分子遺傳學和計算機科學教授菲利普·金說:“鏡像肽的一大優勢是能長期保持穩定,且生產成本相對較低。你可以想象用它們制成一種鼻噴霧劑,用于預防感染。”

肽與蛋白質都由氨基酸組成,“性格”相似。但肽比蛋白質分子小,可與幾乎任何分子靶點結合,比小分子藥物擁有更大的特異性,能降低副作用發生的風險。在這方面,肽與抗體相似,但由于其體積小,生產成本可便宜至1/100,因此低成本和易于擴大生產規模這兩點使肽極具吸引力,特別是在低收入國家。

但美中不足的是,在人體內,肽會被某些酶迅速降解。而金團隊的研究發現,鏡像肽可以抵抗降解。幾年前,金團隊開發了一種計算工具,用于設計所謂的D-肽。這些鏡像分子由合成的D-氨基酸串在一起形成,可以與同樣的靶點結合而不降低特異性,而且它們不尋常的幾何形狀使它們對血液中分解正常L-肽的酶具有抵抗力。

D-肽的前景吸引了博士后研究員佩德羅·瓦倫特的注意,他意識到可以利用他們的工具制造對付新冠肺炎的抗病毒藥物。為此他設計了幾種D-肽,它們能模擬與細胞表面ACE2受體相結合的病毒的刺突蛋白區域。瓦倫特推斷,病毒與受體接觸之前,肽會與受體結合,從而防止感染——這一假設后來被韓國合作者用培養的人類細胞實驗所證實。

金說,更重要的是,這些肽對新冠病毒阿爾法、貝塔、伽馬變異毒株也起到了同樣的作用。盡管他們沒有調查德爾塔變體,但其他證據表明它也會對肽類藥物敏感。目前,研究人員正試圖制造出針對所有冠狀病毒的鏡像肽化合物,希望設計出一種通用療法,預防未來可能會發生的疫情。

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