來自銀河系中心的神秘射電信號 到底是什么發出的?

業界 | 2021-10-29 15:16:27
時間:2021-10-29 15:16:27   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

人們對外星人的好奇,從來就沒有停止過。小說、影視作品中經常會出現地球人大戰外星人的情節?,F實生活中,也有很多科技工作者一直在尋找外星人。近日,我國留學生王子騰博士為第一作者,在《天體物理學雜志》發表了一篇新論文,大概說的是他所在的研究團隊發現了來自銀河系中心的神秘射電信號源。由于比對了所有已知的天體,都無法解釋這種信號的來源,研究團隊因此對信號的來源提出了幾種假設,包括來自全新的天體或是來自外星文明。

有的人可能會問,就這么一個信號,為什么要揪著不放?科學家怎么就能想到信號源自外星人?

為什么要揪住這個信號不放

首先要明確的一點是,揪住有特點的射電信號不放,是非常有必要的。

1967年,時年24歲的在讀博士約瑟琳·貝爾用射電望遠鏡發現了一種神奇的周期性信號,這種信號嚴格按照1秒左右的周期跳動。信號的來源在幾年后被證實是一顆快速旋轉的脈沖星,這一成果在1974年被授予了諾貝爾物理學獎。

讓我們回到這次發現的神秘信號。它是由科學家最先通過澳洲的望遠鏡——SKA探路者發現的,后來科學家在南非用更靈敏的MeerKAT望遠鏡又發現了它,但仍然只能獲得斷斷續續的信號。其特點主要有5個:變化幅度大,強度能在一周內變化100倍以上;變化快,有時能持續數周,有時能在一天之內消失;非常高的偏振度;沒有脈動現象(脈沖星對應的現象);在近紅外和X波段沒有對應天體。

現在看來,這個信號已經超出了人類的認知,沒有對應的已知類型天體可以發出這樣的信號,那么發出這個信號的究竟是什么?論文的幾位參與者表示,這很可能是一種全新的天體,且該信號與人類活動發出的信號也有相似點,所以不排除它是由外星人發出的,但目前并沒有決定性的證據證明這一點。

類似的新發現,5年前也有過。2016年“中國天眼”——500米口徑球面射電望遠鏡投入使用時,曾經接收到一個特別的信號,之后科學家分析發現,這個信號可能來自1300光年之外。

收到這個信號后,科學家都很震驚。后來經過分析,發現這種信號其實是快速射電暴(一種來自銀河系外的射電天文現象),一旦爆發持續時間很短,一般只能持續幾毫秒,之所以能被“中國天眼”捕捉到,是因為它的能量驚人,就連太陽一天中所釋放的能量加起來,也未必能與之媲美。

此次新的發現再次表明,宇宙浩瀚無邊,探索永無止境,新的發現也許會開拓出全新的研究領域。

人類如何探索外星文明

既然這個新的射電信號不一定是外星人發出來的,那么人類如何探索外星文明呢?方法其實不止一種。

比較直接的方式是,發射飛行器出去找外星人。

人類的多項太空探索計劃,包括月球、火星探測等,其中一個重要的使命就是探測有無生命存在,是否有生命所需要的基礎環境。

50多年前,科學家發射了旅行者一號(Voyager 1)、旅行者二號(Voyager 2),這兩個人造飛行器已飛出了太陽系的邊緣,正向著茫茫的宇宙深處駛去??上О雮€多世紀過去了,仍然沒有獲得任何有關外星文明的信息。

現在我們飛行器的飛行距離還比較有限,因此還可以用射電望遠鏡搜尋外星文明信號。

1960年,來自美國康奈爾大學的天文學家法蘭克·德雷克完成了首次“搜尋地外文明計劃”(SETI)實驗;1977年SETI使用巨耳無線電望遠鏡收到了著名的“Wow!”信號,這是一個長達72秒的非常強的無線電信號。不過這個信號后來再未出現過。

那么如何從射電信號來判斷發出這信號的是不是外星人呢?根據人類活動所發出的射電信號可以看出,外星生命發出的信號可能會有規律性、有一定的振蕩頻率等。

為此,科學家試圖尋找一些具有窄帶寬且快速閃爍的光源信號,這種信號很可能是外星人活動所發出的。而那些寬帶的無線電信號和較慢的光脈沖,一般跟外星人不太搭邊。

目前為止,還沒有充分證據證明外星人存在。希望科學家們能在未來有所斬獲。

劉 艷(來源:科普中國)

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