銀河系外首顆行星露出“蛛絲馬跡” 有助搜尋更遠距離系外行星

業界 | 2021-10-28 09:16:48
時間:2021-10-28 09:16:48   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

科技日報北京10月27日電 (記者劉霞)據物理學家組織網25日報道,美國科學家在最新一期《自然·天文學》雜志撰文指出,他們利用美國國家航空航天局的錢德拉X射線望遠鏡,或許發現了銀河系外首顆行星的“蛛絲馬跡”。這顆候選系外行星位于螺旋星系梅西耶51(M51)內,這一發現為在更遠距離搜尋系外行星打開了一扇窗戶。

系外行星被定義為太陽系以外的行星,天文學家迄今已在銀河系內發現了多顆系外行星,幾乎所有這些行星距離地球不到3000光年,而新發現的疑似系外行星距地球約2800萬光年。

在最新研究中,哈佛—史密森天體物理中心的羅桑·迪斯蒂法諾領導的團隊,利用錢德拉X射線望遠鏡和歐洲航天局的XMM—牛頓衛星,在銀河系外的三個星系中借助X射線搜尋凌日現象。所謂凌日指一顆行星在一顆恒星面前經過,擋住了恒星部分光線,在光譜中會留下相應特征,科學家們目前已經借助凌日事件發現了數千顆系外行星。

他們搜索了M51中的55個系統和梅西耶101中的64個系統,以及梅西耶104中的119個系統,最終發現了這顆候選系外行星。

這顆候選系外行星位于M51內的M51—ULS—1雙星系統內,該雙星系統包含一個黑洞或中子星。他們使用錢德拉望遠鏡提供的數據發現凌日現象持續了約3小時?;谶@些信息,研究人員估計,M51—ULS—1中的候選系外行星約有土星那么大,與中子星或黑洞的距離約是土星與太陽距離的兩倍。

研究人員表示,還需要更多數據來驗證其是否真是銀河系外行星。不過,候選行星距主星較遠,在大約70年內不會再次在其主星面前經過,因此未來幾十年內,科學家們都無法借助凌日現象來確定其“身份”。

研究人員表示,他們將在數據中搜索更多候選系外行星。錢德拉望遠鏡獲取了至少20個星系的數據,很多星系距離地球比M51近得多,因此可檢測到持續時間較短的凌日現象。此外,科學家們也有望在銀河系內借助X射線觀察到凌日現象,從而在不尋常的環境中發現附近的新行星。

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