讓科學家心無旁騖做研究 上海試點設立“基礎研究特區”

業界 | 2021-10-25 13:17:13
時間:2021-10-25 13:17:13   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

華南虎是中國特有的虎亞種,屬于國家一級保護動物。為了保護這一瀕危物種,上海動物園為每一只華南虎“建檔立卡”進行物種鑒定,報“戶口”上“家譜”。圖為10月11日,上海動物園科研人員展示冷凍保存的華南虎基因樣品。新華社記者 張建松攝

上海市選擇具有基礎研究顯著優勢的高校和科研院所進行長期、穩定資助,支持自由選題、自行組織、自主使用經費,引導科研人員以“寧打一口井、不挖十個坑”的態度心無旁騖開展研究。

◎侯樹文 本報記者 王 春

從“0”到“1”的基礎性研究往往會帶來顛覆性影響,但其經濟目的和應用目的并不顯著,研究過程又面臨眾多不確定性,不僅需要長期穩定經費支持,寬松自由的研究環境對從事基礎研究的科研人員來說也至關重要。近年來,上海市通過發揮政策“指揮棒”作用,鼓勵引導基礎科研人員探索“無人區”,勇攀科學高峰。

10月19日,上海市政府召開新聞發布會,介紹《關于加快推動基礎研究高質量發展的若干意見》(以下簡稱《意見》)相關情況??萍既請笥浾邚陌l布會上獲悉,上海將在全國率先試點設立“基礎研究特區”,重點針對上海市具有基礎研究顯著優勢的高校和科研院所進行長期、穩定資助,支持自由選題、自行組織、自主使用經費,引導科研人員以“寧打一口井、不挖十個坑”的態度心無旁騖開展研究。

鼓勵科學家做從“0”到“1”的研究

中科院上海分院是此次“基礎研究特區”的試點單位。記者日前從中科院上海分院獲悉,該院將實施“基礎研究特區計劃”,重點聚焦生物醫藥、航空航天、光子科學等領域,遴選一批創新思維活躍、敢闖“無人區”的優秀人才團隊,布局實施一批基礎研究項目。

中科院上海分院科技發展部主任趙小龍表示,“基礎研究特區計劃”中的關鍵詞就是“特”。所謂“特”就是要體現基礎研究的特點,要與傳統項目有所區別,在具體實施方法、經費使用以及評價標準等方面均有所不同。

基礎研究往往不帶有特殊的經濟目的和應用目的,但也有相對舒適區和風險比較大的區域。中科院上海分院院長胡金波表示,實施“基礎研究特區計劃”的目的在于鼓勵科學家做從“0”到“1”的研究。“遵循科學規律,按照研究的難度,通過一段時間的長期穩定的經費支持,配備項目專員全程跟蹤,以非常規的評價方式等創新舉措,給科研人員松綁,鼓勵科學家敢于攀登科學高峰。”

值得注意的是,中科院上海分院“基礎研究特區計劃”實施方案將率先探索并建立與基礎研究規律相適應的項目專員制、經費包干制等管理新機制。趙小龍表示,基礎研究項目在實際實施中會面臨很多不確定性,項目專員制是針對項目本身,為科研團隊配備科學家或優秀管理人員協助并保障項目實施。項目專員不直接參與項目研究,會全程動態跟蹤了解研究進展,并為科研團隊提供專家指導和咨詢意見,這種管理方式對年輕科學家的成長至關重要。

此外,“基礎研究特區計劃”對基礎研究團隊給予較大的自由探索空間。在政策支持上,中科院上海分院將對取得重大創新成果的項目負責人予以表彰和獎勵。對探索性強、風險性高的研究項目,原始記錄證明項目承擔單位和人員已經履行勤勉盡責義務仍不能完成的,可以允許結題,且不要求退繳已合法使用完畢的財政資金,不納入嚴重失信記錄,不限制項目承擔人員后續申報上海市科技計劃項目。

通過“基礎研究特區計劃”的試點實施,中科院上海分院希望能夠探索總結出一整套有利于加強基礎研究和提升“0到1”創新能力的科研生態體系,包括具有較強創新能力的人才遴選方法,“0到1”項目立項判斷的原則,支持長期基礎研究的經費使用細則和項目管理辦法,符合基礎研究科學規律的評價體系與標準,引導年輕人勇闖“無人區”的傾向性支持政策,以及營造提倡、鼓勵、激勵引領式原始創新的創新氛圍。

科研經費、管理機制為基礎科研“松綁”

長期穩定深耕基礎研究的頂尖人才團隊、適應基礎研究規律的管理模式和崇尚原始創新的文化氛圍是誕生基礎研究成果的重要條件。由于基礎研究成果不易產出實際的經濟效益,專業領域的成果很難通過固定量化的評價標準,長期以來從事基礎研究的科研工作者大多通過申請項目來獲取科研經費。寫申請材料、項目答辯花費了他們不少精力。

中科院分子植物科學卓越創新中心研究員辛秀芳專注從事植物和微生物之間相互作用的研究。隨著全球氣候變化,農作物病害的暴發嚴重影響全球糧食安全。辛秀芳團隊申請“基礎研究特區計劃”的項目,試圖從環境因素角度,如高溫高濕,解析植物病害發生的原因。據介紹,目前還未見相關研究報道,其也未就此項目申請過科研經費。

辛秀芳坦言,“基礎科研很燒錢,而且不會有直接的經濟效益產出,人員工資待遇、儀器試劑購置等需要得到穩定長期的科研經費支持。雖然國家有很多科研計劃,但絕大多數都是競爭性的,需要團隊耗費大量精力在項目申請書和答辯上面。”

“科學研究工作往往需要經過很多年,只有長期穩定的經費支持才能做下去。”中科院分子細胞科學卓越中心研究員周斌同樣看重科研經費的長期穩定支持。他申請“基礎研究特區計劃”的項目是通過示蹤技術研究干細胞微環境。例如微環境如何調控干細胞在體內擴增,能否通過解析干細胞微環境來幫助實現干細胞體外擴增。

此次《意見》提出,到2025年,上?;A研究經費支出占全社會研發(R&D)經費支出比例達到12%左右,并在優化基礎研究發展環境方面提出構建政府、企業和社會力量多元投入渠道,優化項目管理機制,健全人才和成果評價機制等一系列舉措,為從事基礎科研人才提供穩定長期的經費支持和寬松的體制機制管理。

此外,《意見》提出,深入推進基礎研究項目經費使用“包干制”試點,在調整研究方案、技術路線和預算調劑方面賦予科研人員更大自主權。

為青年科學家自由探索提供土壤

除了爭取科研經費的支持,大科學設施的開放共享、寬松自由的學術交流以及不同學科專家給予的指導意見對年輕的青年科研人才大有裨益。

目前,中科院上海分院通過前期工作,初步建立了自己的基礎研究人才庫、項目庫,將進一步圍繞評價體系、經費“包干制”、項目專員制等方面積極開展深化科技體制機制改革的探索工作。

中科院上海分院基礎研究項目庫中的《基于X-射線電子激光的烷烴光催化超快動力學》項目負責人中科院上海有機化學研究所研究員左智偉從事光催化合成方向研究。在研究過程中,團隊會利用上海大科學設施——上海光源和軟X-射線自由電子激光裝置,通過拍攝分子電影的方式,探測有機分子中的碳氫鍵斷裂過程,以加速新型催化體系的發現。

在強化基礎科研條件支撐方面,《意見》提出,建設世界級大科學設施集群。加快建設我國乃至世界上規模最大、種類最全、功能最強的光子大科學設施群集群,以及微納、生命、海洋、能源等科技基礎設施。

條件支撐方面,上海已集聚了上海光源、蛋白質中心、超強超短激光實驗裝置等一批國家大科學設施,牽頭發起和參與了全腦介觀神經聯接圖譜、國際人類表型組等一系列國際大科學計劃(工程)。

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