逐浪“適老”產品這片新藍海

業界 | 2021-10-21 10:03:11
時間:2021-10-21 10:03:11   /   來源: 科技日報      /   點擊數:()

技術的發展日新月異,互聯網時代向前奔騰的腳步讓很多老年人望塵莫及。美國沃克斯網站在近日的報道中指出,有一些公司看中了這片“藍海”,推出了很多人性化的產品,比如看著很落伍的手機以及功能簡單的Pad等。

“有同情心”的情感陪護機器人

ElliQ是以色列“直覺”機器人公司為老年人設計的人工智能陪護產品。它看起來有點像皮克斯公司電影中的臺燈,可以放在咖啡桌或廚房臺面上,能夠朗讀新聞、播放流媒體音樂和天氣預報。但ElliQ的核心吸引力在于她的同情心,“直覺”機器人公司希望借此使公司成為面向老年人的新興高科技行業中的重要玩家。教機器人如何去愛是不可能的,但ElliQ能督促人們按時服藥,或者陪伴老年人度過退休后那些孤寂的夜晚。

ElliQ溫柔、體貼、有耐心,這正是“直覺”機器人公司的指導理念,而蘋果、谷歌等大公司都沒有在其面向普通大眾的產品中重點考慮這些特質。“直覺”機器人公司首席執行官兼創始人之一多爾·斯庫勒解釋說:“我們希望ElliQ從為某人做事轉變為共同做事。人是社會性動物,但許多老年人被剝奪了這種社會性,ElliQ或許可以彌補一些。”

除了ElliQ,日本產業技術綜合研究所研制的情感陪護機器人Paro也聲名遠播。Paro身高約55厘米,重量僅2.5千克,看著像一個毛茸茸的海豹玩具。它身上裝有感應器,具有觸覺、視覺、聽覺等多種感知功能,在白天、晚上會呈現出不同的活力狀態,還可以記憶、模仿多種人類動作。據說Paro的這些功能,對癡呆癥患者能起到良好的作用。

簡易手機和平板電腦

“直覺”機器人公司不是唯一試圖開發老年人高科技市場的公司。“老齡化和健康技術觀察”網站的數字行業分析師勞里·奧爾洛夫說:“嬰兒潮一代年齡大的已經70多歲了,他們這一代人手里有錢。高科技行業明白,是時候關注他們了。”

面向老年人銷售的首批個人高科技設備之一是三星Jitterbug手機。這款手機于2005年問世,恰逢智能手機熱開始席卷全球之際。但對于那些被不斷高漲的觸摸屏熱潮搞得暈頭轉向的人,那些只想給家人打電話、從不關心手機應用商店的爺爺奶奶們,Jitterbug及一些完全脫離21世紀所有設計潮流的翻蓋手機的出現可謂恰逢其時。

簡單的菜單、大而明亮的顯示屏、帶有大文字、背光鍵盤、良好的通話質量、電池壽命長,都是Jitterbug這款產品的優點。盡管簡潔,但其受歡迎程度令人驚訝。

過去10年中,在云計算、算法以及主屏幕上排列的一連串圖標的共同影響下,人們的生活規則發生了巨大變化,電話這種耳熟能詳的技術突然變得異常復雜,人們開始擔心老年人能否趕上技術潮流的快車。

“直覺”機器人公司前高管斯科特·利恩試圖解決這個問題。2014年,在感到自己與住在他處的八旬老母親“在數字上日益隔絕”后,他成了適老化的倡導者。不久后,他開始開發其Grandpad系列軟件,目標是推出一款簡單易用的平板電腦。

Grandpad平板電腦預裝填格子、單人跳棋、數獨等游戲。有一個點唱機可以播放大量過去的熱門音樂,還有瀏覽相冊、通訊錄和視頻通話功能。所有這一切都通過超大字體和原色大按鍵呈現在屏幕上。

應多考慮老年人的真實需求

兩年前,Grandpad公司走訪了60名75歲以上的老人,發現只有8%的老人知道如何發起視頻通話。利恩認為:很多老人也許擁有一部智能手機,但他們可能不知道如何有效使用??紤]到2020年的情況以及隨之而來的大量欺詐現象,這一點尤為重要??萍季W站TechCrunch報道,在疫情期間,騷擾電話增加了18%,其中很多是針對老年人的。

“老年人技術服務組織”創始人兼執行主任湯姆·坎伯指出,他也注意到針對老年人的騙局在增加。他認為,表面上追求多樣性的科技行業巨頭往往忽略老年人的真實需求,而要真正保護弱勢群體,在價值鏈的每一個環節都應考慮退休人群。

沃克斯網站指出,互聯網浪潮勢不可擋,我們都被迫以這樣或那樣的方式適應它。希望將我們的父母隔絕在一個充斥著iPad、iphone手機的世界中的想法似乎沒有抓住要害。正如坎伯所言,只要多花一點時間考慮正在使用現代技術的廣大人群,我們就一定能夠獲得一個對所有用戶都安全、為所有用戶賦權的互聯網。

Silvernest公司總裁萊利·吉布森也有同樣的看法。Silvernest公司是一家提供按需合租服務的初創公司,他們的目標客戶主要是空巢老人(或年齡在50歲以上的中老年人),他們有的喪偶,有的則因為離婚之后遇到財務困難,Silvernest提供了一個線上平臺,幫助志同道合的老年朋友一起合租合住。

吉布森說,每家硅谷初創公司都希望其客戶能夠運用技術改善他們的生活,但很少有人向老年人展示過這種神奇的可能性。不管我們喜歡與否,老年人都和我們一樣上網,企業家應該更多地考慮這個事實。

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